In Memory of

Rafael

Berberena

Obituary for Rafael Berberena

Rafael Antonio Berberena, (95 years old) of Hell’s Kitchen, New York passed away in the early morning of September 24th, 2023 at home surrounded by his loved ones. Rafael, fondly known as Rafa, was born to Francisca and Concepcion Berberena on June 16,1928 in Naguabo, Puerto Rico. His education consisted of being a proud Jibarito (country boy). He proudly told stories about scaling the tallest coconut trees in bare feet, about machete skills he acquired cutting sugar cane, and his proficiency riding horses. In his 20’s he moved to San Turce Puerto Rico and worked at Colgate-Palmolive for about 15 years. In the early 1970’s he moved to Hell’s Kitchen, NY where he worked at Omega Casting until he retired in 2005 after 35 devoted years.

In 1977 he met the love of his life, Marta, and also fell in love with her two children, Frank and Carmen. Rafa came into Frank and Carmen’s lives in their early teens but they formed an unbreakable bond. In 1979, Rafael and Marta welcomed their daughter, Frances, and they married at City Hall in 1984, with Frances as their flower girl.

In Hell’s Kitchen Rafael was well known and beloved. He always offered a friendly hello while taking his walks or running errands. Rafael loved LOVE. He loved to see people happy, he took great joy in silly things, and he was thus revered by the children in his life. He had a child-like, gentle quality which made him so special. He was of a man of service. Helping his family was of the utmost importance but he was also dedicated to his dear friends.

Rafael is survived by his Wife, Marta, their three children, Frank, Carmen and Frances, his Grandchildren, Samantha, Erica and Ricardo and his Great Grandchildren Ava, Rylee, Selena and August.

He will be profoundly missed but never forgotten.





Rafael Antonio Berberena, (95 años) de Hell’s Kitchen, Nueva York falleció la madrugada del 24 de septiembre de 2023 en su casa rodeado de sus seres queridos. Rafael, conocido cariñosamente como Rafa, nació de Francisca y Concepción Berberena el 16 de junio de 1928 en Naguabo, Puerto Rico. Su educación consistió en ser un orgulloso Jibarito. Contó con orgullo historias sobre cómo escalar los cocoteros más altos con los pies descalzos, sobre las habilidades con el machete que adquirió cortando caña de azúcar y su habilidad para montar a caballo. Cuando tenía 20 años se mudó a San Turce Puerto Rico y trabajó en Colgate-Palmolive durante unos 15 años. A principios de la década de 1970 se mudó a Hell's Kitchen, Nueva York, donde trabajó en Omega Casting hasta que se jubiló en 2005 después de 35 años de devoción.

En 1977 conoció al amor de su vida, Marta, y también se enamoró de sus dos hijos, Frank y Carmen. Rafa entró en la vida de Frank y Carmen cuando eran adolescentes, pero formaron un vínculo inquebrantable. En 1979, Rafael y Marta dieron la bienvenida a su hija, Frances, y se casaron en el Ayuntamiento en 1984, con Frances como su florista.

En Hell's Kitchen Rafael era muy conocido y querido. Siempre ofrecía un saludo amistoso mientras caminaba o hacía recados. Rafael amaba el AMOR. Le encantaba ver a la gente feliz, disfrutaba mucho con las tonterías y, por eso, los niños de su vida lo reverenciaban. Tenía una cualidad infantil y gentil que lo hacía tan especial. Era un hombre de servicio. Ayudar a su familia era de suma importancia pero también se dedicaba a sus queridos amigos.

A Rafael le sobreviven su esposa, Marta, sus tres hijos, Frank, Carmen y Frances, su Nietos, Samantha, Erica y Ricardo y sus Bisnietos Ava, Rylee, Selena y Agosto.

Lo extrañaremos profundamente pero nunca lo olvidaremos.